La balle au centre !

espn.co.ukMalakai Fekitoa, Ma’a Nonu, Sonny-Bill Williams, Ryan Crotty et Conrad Smith … se disputent actuellement trois ou quatre places dans l’avion pour Londres. Trois d’entre eux sont partants à coup sûr. Mais contre toute attente, les trois peuvent prétendre à une place de titulaire. Une bataille au sommet qui peut se résumer ainsi :

  • Conrad Smith a la science du jeu. Mais il a 34 ans désormais et il semble anticiper beaucoup plus qu’avant, comme pour atténuer les collisions qu’il pourrait subir. Avec plus ou moins de réussite.
  • Ma’a Nonu (33 ans) est le mieux loti sur cette année 2015 : un retour gagnant aux Hurricanes. Une palette toujours aussi large. Pouvant évoluer aux 2 postes. Mais il est actuellement blessé …
  • Sonny-Bill Williams est un ovni. N’est pas un grand spécialiste du XV, mais a la vitalité d’un sportif de 30 ans pour lui …

Est-ce un crime de lèse-majesté de penser à déboulonner les 2 premiers ?
Un peu quand même …

  • Ma’a Nonu n’a perdu que 10 matches avec les All Blacks sur 96 tests.
  • Conrad Smith n’a perdu que 8 matches avec les All Blacks sur 86 tests.

Ma’a Nonu et Conrad Smith détiennent actuellement le record d’associations au niveau international, dépassant récemment le duo légendaire Irlandais Gordon D’Arcy-Brian O’Driscoll (54 associations)

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Conrad Smith et Ma’a Nonu n’ont perdu que 6 rencontres en 56 associations. Les voici :

  • Contre l’Afrique du Sud à Dunedin en 2008 : Jean De Villiers-Adrian Jacobs
  • Contre l’Afrique du Sud à Bloemfontein en 2009 : Jean De Villiers-Jaque Fourie
  • Contre l’Afrique du Sud à Durban en 2009 : Jean De Villiers-Jaque Fourie
  • Zimbio
  • Contre l’Australie à Hong-Kong en 2010 : Matt Giteau-Adam Ashley-Cooper
  • Contre l’Australie à Brisbane en 2011: Patt McCabe-Anthony Fainga’a
  • Contre l’Angleterre à Londres en 2012 : Brad Barritt-Manu Tuilagi

Et Sonny-Bill Williams dans tout ça ?
Plutôt encourageant …

  • Il n’a perdu qu’1 match avec les All Blacks sur 25 tests.
  • Il a été associé 5 fois à Ma’a Nonu (5 victoires)
  • Il a été associé 7 fois à Conrad Smith (7 victoires)

Trois joueurs. Trois combinaisons possibles. Toutes ont quelque chose de spécial. Reste à savoir que privilégier lors d’une Coupe du Monde ? Les automatismes ? L’expérience ? La défense ? La forme ? Les duels ? La tactique ?

Source photos: espn.co.uk, zimbio.com

2 réflexions au sujet de « La balle au centre ! »

  1. Tu penses que Fekitoa passera à coup sûr derrière SBW ?

    Il me semble que le premier a toujours montré de belles choses sous la maillot noir, notamment lors des gros matchs durant lesquels il a su se montrer décisif. SBW me paraît plus compliqué à jauger, mais il m’a souvent semblé survoler lorsque les adversaires ne font pas partie des grosses nations, alors que lorsque le niveau monte d’un cran, il me semble rentrer dans le rang. Je me trompe peut être, mais il me semble que Fekitoa a une grosse marge de progression alors que SBW me semble plafonner voire baisser depuis son retour au XV.

    Après, la coupe du monde étant une compétition à part, il s’agit sans doute de limiter les risques au maximum et dans ce cas effectivement, peut être que SBW est le bon gars.

    Un mot sur Conrad Smith que certains voit déjà à la retraite après un match moyen, à son âge et compte tenu qu’il s’agissait pour lui d’un match de reprise (et pas contre n’importe qui), il me semble important de lui laisser un peu de temps pour se remettre en route et retrouver du rythme. J’aimerai bine le voir contre l’Australie la semaine prochaine.

    • Je suis d’accord avec toi, mais oui c’est ce que je crois. Je ne pense pas que la NZRU accepte de « payer » ce rapatriement pour ne pas l’utiliser …

      SBW-Conrad Smith devraient jouer la « finale » du Rugby Championship je pense. En espérant que Fekitoa prenne une titularisation pour la Bledisloe Cup 2 :)

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