Players of the Week: Eclosions espérées pour Liam Coltman et Nathan Harris

scrum highlanders 2014 nz herald

« Liam Coltman excelle en mêlée fermée »

Un gros plan sur l’excellente forme de Colin Slade aurait pu valoir le coup, tant il porte remarquablement les espoirs grandissants des Crusaders actuellement, mais une liste est tombée. Celle des 36 joueurs qui vont faire les premiers « camps d’entraînements » des All Blacks 2014 :

  • Keven Mealamu, Dane Coles, Nathan Harris, Liam Coltman
  • Owen Franks, Ben Franks, Tony Woodcock, Wyatt Crockett, Charlie Faumuina
  • Patrick Tuipulotu, Dominic Bird, Jeremy Thrush, Sam Whitelock, Brodie Retallick
  • Steven Luatua, Victor Vito, Liam Messam, Jerome Kaino, Richie McCaw, Sam Cane, Luke Whitelock, Kieran Read
  • TJ Perenara, Aaron Smith, Tawera Kerr-Barlow
  • Aaron Cruden, Beauden Barrett, Colin Slade
  • Ryan Crotty, Ma’a Nonu, Conrad Smith, Malakai Fekitoa
  • Ben Smith, Julian Savea, Israël Dagg et Cory Jane

Le point qui semble le plus « chaud » concerne les talonneurs.

« Le poste de talonneur est un de nos sujets de préoccupation » Steve Hansen

Andrew Hore a pris sa retraite internationale. Keven Mealamu ne va pas rajeunir. Corey Flynn vient de signer au Stade Toulousain. Alors certes, Dane Coles a montré de bonnes facultés mais le réservoir n’est pas suffisant, surtout si ce dernier se blesse. Cela doit changer. C’est dans ces conditions que les appels de Liam Coltman et Nathan Harris prennent tout leur sens !

« Liam Coltman a mis du temps à se mettre au niveau cette année et Nathan Harris a su saisir la bonne occasion. Depuis, il est particulièrement impressionnant. Les deux sont des jeunes hommes et nous ne sommes pas encore sûrs qu’ils soient prêts pour les tests matches, mais nous apprendrons plus sur eux grâce à ses camps » Steve Hansen

Formé en tant que pilier, Liam Coltman est passé au talon en 2010 avec les plus grands succès. Après avoir déclaré apprendre énormément au contact d’Andrew Hore et Tony Woodcock, il est aujourd’hui titulaire aux Highlanders. Son ambition grandit :

 «J’adore le Super Rugby. C’est totalement différent de l’ITM Cup, c’est beaucoup plus dur, plus physique. Un de mes rêves est forcément de jouer un jour pour les All Blacks … Je ne sais pas si je vais y arriver quoi qu’il arrive, mais j’essaie de faire de mon mieux et je suis déjà très heureux de ce que j’ai en ce moment » Liam Coltman

Nathan Harris lui, jouait en 3ème ligne jusqu’à sa dernière année d’école, était initialement dans le squad de développement des Chiefs cette année. Mais les blessures d’Hika Elliot et Mahonri Schwalger, l’ont propulsé à jouer un plus grand rôle aux côtés de Rhys Marshall, un autre grand espoir du poste.

Nathan Harris Lexvnz

« Hika (Elliot) m’a beaucoup aidé pour mes lancers, et Mo (Schwalger) pour la mêlée. Quand j’ai appris que je commençais un match pour les Chiefs, ça a été assez éprouvant pour les nerfs, car je pensais ne pas jouer pour eux cette année. Je suis un privilégié et très honoré de représenter toute ma famille de Bay of Plenty et de Te Puke. C’était une très grand moment pour moi » Nathan Harris

La conclusion pour Richard Loe (ancien pilier, 78 matches pour les All Blacks):

« Vous n’avez qu’à penser au moment où Andy Dalton et Hika Reid ont joué pour les Cavaliers et qu’ils étaient indisponibles pour les deux premiers tests de 1986. Il y avait trois talonneurs à l’époque qui n’étaient pas supposés être prêts, dont Sean Fitzpatrick. Je crois me souvenir qu’il a ensuite fait un bon All Black …

Et je sais de par ma propre expérience que je ne me sentais pas prêt quand j’ai débuté pour les All Blacks. Mais à la mi-temps, je me suis dit que c’était passé très vite et à la fin du match, je pouvais encore jouer … car l’adrénaline est une excellente pompe ! » Richard Loe

 

Crédits : Nzherald.co.nz, Stuff.co.nz

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