Retour sur Terre pour les Highlanders 2014

JamieJoseph2014

Après être allés de déception en déception, les Highlanders ont échoué dans leur ascension vers les sommets du Super Rugby. Ils ont vécu une année 2013 « catastrophique » (14ème avec seulement 3 victoires). Aujourd’hui les ambitions affichées ne sont plus les mêmes mais l’objectif est clair : relever la tête  en 2014.

« Nous sommes très heureux de la qualité de notre groupe pour la saison prochaine. Nous avons un noyau de joueurs qui sont de retour, qui vont nous permettre de travailler dans la continuité. Mais nous avons aussi des nouveaux visages qui apportent beaucoup d’enthousiasme.

Nous avons choisi Nasi Manu et Ben Smith pour être capitaines, deux  joueurs que nous connaissons bien et qui nous aideront à aller de l’avant. Ils ont de l’expérience et le respect de toute l’équipe. Le rôle de capitaine est essentiel à toute réussite, nous avons décidé d’établir un partage de la charge de travail.

 J’ai été impressionné par les performances de « Brownie » (Tony Brown) avec Otago au cours de ces deux dernières années, l’équipe a joué avec beaucoup de caractère et il a montré une grande capacité à tirer le meilleur parti de ses joueurs. Je suis impatient de l’inclure dans notre staff » Jamie Joseph

« Au nom des Highlanders, je tiens à féliciter Tony Brown pour sa nomination. Il a prouvé sa capacité d’encadrement en ITM Cup ainsi qu’au Japon.  Nous sommes ravis qu’il se joigne à nous. Il a une grande connaissance et une vision assez claire des joueurs d’Otago. » Roger Clark (manager général de la Franchise)

Qu’est-ce que tu souhaites aux Highlanders Blacky ?

 Blacky Highlanders 2014

Les arrivées : Ged Robinson (Rebels), Matias Diaz (Teque Rugby Club), Craig Millar, Tom Franklin , Gareth Evans, Lee Allan (Otago), Shane Christie (Crusaders), Willie Ripia, Kane Hames (Bay of Plenty), Malakai Fekitoa (Auckland), Richard Buckman (Hawke’s Bay), Winston Stanley (Force), Kurt Baker (Taranaki), Patrick Osborne (Canterbury)

Les départs : Andrew Hore (retraite), Jamie McIntosh (Chiefs), Tony Woodcock, Ma’a Nonu (Blues), Tim Boys, Jake Paringatai (non retenu), Colin Slade (Crusaders), Tamati Ellison (Rebels), Hosea Gear (Toulouse), Declan O’Donnell (blessé), Kade Poki (Kubota Spears), Mose Tuiali’i (Yamaha Jubilo)

Le staff: Jamie Joseph, Tony Brown, Scott McLeod, Jon Preston, Kees Meeuws

JerseyHighlanders2014

5 points forts de la Franchise :

  • L’arrivée de Tony Brown pour optimiser le jeu des ¾ et amener plus de réalisme
  • Un groupe assez jeune avec des joueurs qui ont à cœur de se faire une place en Super Rugby.
  • Des joueurs aguerris de retour de blessure
  • L’état d’esprit « revanchard » peut les amener à faire une bonne année. Ils n’ont rien à perdre !
  • L’obligation d’être soudés

5 inquiétudes pour la Franchise:

  • Le 5 de devant, ne semblant à priori pas armé pour lutter à armes égales sur l’ensemble de la compétition.
  • Peu de joueurs de « classe » capables de faire de grandes différences.
  • Enormément de mouvements avec des départs importants qui peuvent éventuellement déstabiliser le groupe.
  • Buxton Popoali’i est déjà out pour la saison … les présaisons des Highlanders sont désormais des zones à haut risques …
  • Beaucoup d’incertitudes pour la dernière année de Jamie Joseph, que ce soit autour de l’équipe ou du plan de jeu.
 « La puissance de Nasi Manu a cruellement manqué l’année dernière »

« La puissance de Nasi Manu a cruellement manqué l’année dernière »

  • Highlanders Squad 2014 (4 All Blacks)

Talonneurs:

  • Liam Coltman, grand espoir du poste néo-zélandais.
  • Brayden Mitchell, de retour de blessure, il aura à cœur de prouver tout son potentiel
  • Ged Robinson, en formation, de retour en Nouvelle-Zélande

Piliers:

  • Matias Diaz, jeune pilier Argentin dont on dit le plus grand bien
  • Kane Hames, très bon avec les Steamers, il a fait partie de la tournée des All Blacks Maoris de fin d’année 2013
  • Ma’afu Fia, tighthead de Manawatu qui vise une place de titulaire
  • Chris King, pilier le plus capé de la Franchise
  • Craig Millar, en formation, jeune pilier d’Otago

Deuxièmes ligne:

  • Tom Franklin, ultra mobile, il est l’une des révélations de l’année pour Otago
  • Jarrad Hoeata, a eu du mal à surnager en 2013 lorsqu’il était balloté en 3ème ligne.
  • Josh Bekhuis, un peu en dedans l’année dernière, il n’en reste pas moins très expérimenté
  • Brad Thorn, toujours là … à 39 ans

Troisièmes ligne :

  • TJ Ioane, jeune joueur très véloce, très énergique
  • Joe Wheeler, utility-forward des Makos, en délicatesse l’an dernier mais auteur d’une bonne saison avec Tasman
  • Nasi Manu, nommé co-capitaine, une vraie force de frappe
  • Shane Christie, « flanker vedette » des Makos
  • Eliott Dixon, 3ème ligne polyvalent, hyperactif et très mobile
  • Gareth Evans, excellent blindside d’Otago, les Highlanders tiennent peut-être en lui le remplaçant d’Adam Thomson
  • John Hardie, meilleur joueur des Stags en 2013, une valeur sûre à son poste.
  • Lee Allan, en formation, grand espoir du poste d’openside flanker

Demis de mêlée:

  • Aaron Smith, «éjecteur » de très haut niveau, plaque tournante du jeu des Highlanders
  • Fumiaki Tanaka, doublure de luxe
  • Frae Wilson, jeune demi de mêlée qui apporte un profil différent des deux autres

Demis d’ouverture :

  • Hayden Parker, jeune talent prometteur d’Otago
  • Willie Ripia, de retour en Nouvelle-Zélande, ayant davantage d’expérience
  • Lima Sopoaga, souvent blessé en Super Rugby, son association avec Aaron Smith a toujours été repoussée. Il aura peut-être une grande carte à jouer cette année.

Centres :

  • Phil Burleigh, centre polyvalent, blessé en 2013, il est de retour cette année
  • Jason Emery, petite pépite de Manawatu qui se fait tout de même attendre au niveau Super Rugby.
  • Malakai Fekitoa, jeune et puissant ¾ centre d’Auckland, en quête de temps de jeu dans l’île du Sud.
  • Winston Stanley, frère de Benson, passé par la Force,  qui rentre en Nouvelle-Zélande
  • Shaun Treeby, très volontaire, régulier et solide.
  • Richard Buckman, en formation, excellent au poste de ¾ centre avec les Magpies

Back-three:

  • Kurt Baker, sort d’une très bonne saison avec les All Blacks Seven. Le temps est peut-être venu pour lui de se faire une place en Super Rugby.
  • Patrick Osborne, atout puissance de la backline des Highlanders cette année. Il semble tenir cette fois une place de titulaire.
  • Buxton Popoali’i a dû déclarer forfait pour 2014 à cause de problèmes cardiaques. Il sera remplacé dans les prochains jours.
  • Ben Smith, nommé co-capitaine de cette équipe, auteur d’une incroyable saison 2013.
  • Trent Renata, en formation, utility-back de Waikato, il pourra rendre de bons services en cas de coups durs.
« Kurt Baker, élu meilleur joueur des All Blacks Sevens 2013 »

« Kurt Baker, élu meilleur joueur des All Blacks Sevens 2013 »

Crédits : Sanzar Rugby, superxv, zimbio.com, stuff.co.nz

13 réflexions au sujet de « Retour sur Terre pour les Highlanders 2014 »

  1. In Highlanders we trust! C’est sûr que sur le papier, la saison s’annonce compliquée. Mais j’attends beaucoup de certains joueurs recrutés (Christie, Buckman, Baker pour mon top 3, pas mal d’autres joueurs avec du potentiel). Deux grosses questions : le 5 de devant et la charnière. Certains vont devoir se montrer.

    • Tu as raison, le papier ne fait pas tout. Mais la réalité du terrain peut également s’avérer assez « cruelle ».

      La force des Highlanders cette année, je pense que c’est la volonté à pleins de joueurs de jouer, de se montrer, de prouver etc. Il y a beaucoup de concurrence car la hiérarchie n’est pas véritablement encore bien établie. Si celà sert le collectif, l’année sera positive, si le personnel prend le pas sur le groupe, ça sera une année encore très très compliquée.

  2. Dur d’être optimiste pour cette franchise dont la culture de la gagne semble faire défaut tant les défaites succèdent aux déroutes depuis plusieurs années déjà. Au moins cette année, ils n’auront pas de pression car peu de gens miseront un kopeck sur les Highlanders.

    • Absolument. Ce qu’ils semblent avoir très mal géré, c’est l’attente qu’il y avait en eux. Ils avaient un groupe solide, puis ont joué de malchance, pour au final décevoir.

      Dans cette nouvelle configuration, ils pourront peut-être faire des coups à droite à gauche et emmagasiner de la confiance, créer un élan dynamique

    • Je ne sais pas trop. J’ai l’impression que Jamie Joseph a envie d’innover pour sa dernière année. Je sens qu’il est prêt à prendre des risques. Donc ils vont peut-être sortir du cadre habituel.

      Premièrement le signe des 2 capitaines et un signe clair sur le fait qu’ils veulent déléguer. Donc je pense qu’il y aura beaucoup de rotations (si pas de blessures …)

      Les piliers devraient « tourner » car aucun n’est dominateur (Hames-Diaz à gauche, King-Fia à droite)
      Coltman part avec de l’avance au talon. Mais c’est un poste assez riche pour les Highlanders, les autres auront du temps de jeu.
      En 2ème ligne, Thorn sera là, Hoeata lui permettra de souffler, ensuite Franklin peut éventuellement venir déranger Bekhuis
      En 3ème ligne, je pense que la succession de Thomson a été un échec. TJ Ioane, Grant, Wheeler, voir même Christie qui peut également jouer côté fermé vont se disputer cette place …
      Hardie jouera grand côté et Nasi Manu sera numéro 8 et capitaine.
      Aaron Smith est l’animateur de l’équipe. Il pourrait être associé à Sopoaga. C’est l’association la plus compatible. Mais Hayden Parker fait très peu d’erreurs, grâce à cette qualité il pourrait remporter la place sur la distance.
      Au centre aussi c’est dur de voir qui va émerger. Ils sont 6 pour 2 places. Je pense que ça tournera. Fekitoa, Buckman et Emery en 13, Burleigh, W.Stanley et Treeby en 12 … ça se joue à franchement pas grand chose. Beaucoup de solutions sont possibles. Fekitoa est le plus puissant, il semble en plus réussir sa pré-saison, Treeby déçoit rarement et connait bien l’équipe. Buckman peut apporter de la technique et servir intelligemment ses ailiers mais il n’a encore jamais prouvé à ce niveau, Emery est le plus « talentueux » mais il a un peu de mal encore à exister, Burleigh est le plus « propre », le plus sûr, mais est-ce la sécurité qui sera retenue ?
      Derrière je pense que le trio P.Osborne-K.Baker-B.Smith part avec de l’avance.

    • je jouerais comme ça pour commencer

      15. Ben Smith 14. Kurt Baker 13. Malakai Fekitoa 12. Phil Burleigh 11. Patrick Osbourne
      10. Lima Sopoaga 9. Aaron Smith
      8. Nasi Manu 7. John Hardie 6. TJ Ioane 5. Josh Bekhuis 4. Brad Thorn 3. Ma’afu Fia 2. Liam Coltman 1. Kane Hames

  3. Ping : Vrai ou Faux désert derrière Kieran Read ? | LEXVNZ

  4. Ping : Les Crusaders 2014 : En route pour le Graal ? | LEXVNZ

  5. Ping : Player of the Week: Baptême de feu réussi pour Simon Hickey | LEXVNZ

  6. Salut, je viens de découvrir ton blog, il est juste génial ! Bravo pour tout, continue comme ça !
    Je connaissais déjà le Super Rugby vaguement mais je me suis pris de passion pour ce championnat depuis le début de l’édition 2014. Je suis un grand fan des Highlanders, est-ce que tu sais où je pourrais regarder le Super Rugby en live ???
    Sinon Ma’afu Fia est-il blessé ? Il ne joue pas, même en remplaçant. Tu sais si Brad Thorn reviendra avant la fin de cette &édition 2014 ??
    Je trouve que cette équipe réussi mieux sans ses stars et j’espère que de jeunes talents émergeront.

    • Salut Paimeco, bienvenue dans la grande famille du Super Rugby !

      Brad Thorn s’est blessé récemment et avait été diagnostiqué out pour 1 mois seulement.
      Ma’afu Fia est dans le squad, mais je ne connais pas la raison de son absence sur les terrains.

      Effectivement, le début de saison des Highlanders est solidaire et encourageant. A voir avec l’accumulation des matches si les victoires s’accumulent elles aussi.

      Merci du compliment

  7. Ping : Vectrice de résultats, la cohésion des Chiefs sera-t-elle suffisante pour 2014 ? | LEXVNZ

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *