Blues 2014, toujours dans l’attente du grand come-back !

Blues 2014_John Kirwan_superrugbyxv

3ème de la conférence néo-zélandaise et 10ème du classement général, les Blues ont finalement déçus après avoir été très encourageants en tout début de saison. Pour sa 2ème année, John Kirwan dispose d’une équipe bien plus équilibrée et compte sur ces apports d’expériences pour viser plus haut.

«Après notre 1ère saison nous avons analysé ce dont nous avions besoin et c’était d’avoir un peu plus d’expérience pour canaliser l’excitation de nos jeunes joueurs. Le retour de Jérôme (Kaino) est exceptionnel pour nous. Il a été à l’étranger, mais il s’est rendu compte qu’il avait encore des rêves en ce qui concerne les All Blacks. Il veut être un homme des Blues et aider l’équipe. Ma’a (Nonu) est également excité à l’idée de revenir aux Blues. Nous avons déjà Francis Saili, mais il apporte énormément  d’expérience et il est évidemment un joueur de classe mondiale. Tom Donnelly est un grand lecteur en touche, il a eu quelques pépins mais il savoure son nouveau défi. Il va nous apporter toute son intelligence. Et bien sûr, Benji Marshall … tout le monde est très excité par sa venue. Tout le monde est déjà impressionné par son professionnalisme. Ça va être génial de le voir évoluer. L’attente est grande autour de la Franchise, les gens attendent beaucoup plus de nous et j’attends également beaucoup plus de moi-même. L’année dernière nous avons fait les montagnes russes, je pense que cette année nous devrions avoir autant d’excitation mais en ayant davantage de  cohérence » John Kirwan

Qu’est-ce que tu souhaites aux Blues Blacky ?

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Les arrivées : Tony Woodcock (Highlanders), Jerome Kaino (Toyota Verblitz), Ma’a Nonu (Highlanders), Tom Donnelly (Crusaders), Patrick Tuipulotu (Auckland),  Pita Ahki (North Harbour), Benji Marshall (Wests Tigers)

Les départs : Rene Ranger (Montpellier), Ali Williams (Toulon), Anthony Boric (Mitsubishi Dynaboars), Malakai Fekitoa (Highlanders), Quentin McDonald (non retenu), Marty McKenzie (rugby à VII), Waisake Naholo (rugby à VII), Tim Perry (Crusaders), Ronald Raaymakers (non retenu), Ga’fatasi Su’a (non retenu), Wayne Ngaluafe (non retenu)

Le staff: John Kirwan, Graham Henry, Mick Byrne, Grant Doorey et Nick White

BluesJersey2014

Les 5 points forts de la Franchise:

  • Une équipe puissante et très explosive capable de créer de gros points d’impacts et de dynamiser le jeu sur l’ensemble du terrain.
  • Une 1ère ligne très expérimentée, avec de bons remplaçants.
  • Un recrutement 5 étoiles, comportant de joueurs de très haut niveau (Nonu, Kaino, Woodcock, B.Marshall, Donnelly)
  • Une certaine profondeur de banc (certains joueurs d’avenir comme Jordan Manihera et William Lloyd peuvent encore venir se greffer au groupe déjà en place).
  • Deuxième année d’un staff compétent.

Les 5 inquiétudes pour la Franchise:

  • Il manque peut-être un joueur pour réguler cette backline « hyper explosive ».
  • A priori, une charnière un peu en dedans, ou bien expérimentale.
  • Une deuxième ligne qui risque d’être en difficulté.
  • Interrogations concernant les intégrations ou réintégrations des arrivants.
  • Quelle organisation ? Quelle équipe type ? L’effectif ne se prête-t-il pas à une politique de rotation comme aux Chiefs ? Le Super Rugby est une compétition assez courte, il ne faudra pas perdre trop de temps.
« Rene Ranger & Jérôme Kaino, deux « figures » des Blues, l’un part, l’autre revient »

« Rene Ranger & Jérôme Kaino, deux « figures » des Blues, l’un part, l’autre revient »

  • Blues Squad 2014 ( 11 All Blacks)

Talonneurs:

  • Tom McCartney, polyvalent pilier-talonneur, toujours utile et régulier.
  • Keven Mealamu, plus ancien Blues, présent depuis 2000.
  • James Parsons, s’est fait une place en 2013, apporte beaucoup de dynamisme.

Piliers:

  • Charlie Faumuina, le pilier néo-zélandais qui arrive aujourd’hui le mieux à combiner impact physique et sécurité en mêlée fermée.
  • Sam Prattley, adopté par Auckland, bon loosehead, de confiance.
  • Angus Ta’avao, a eu beaucoup de temps de jeu l’année dernière, alternant le très bon et le moins bon.
  • Ofa Tu’ungafasi, jeune pilier au physique impressionnant, mais qui a beaucoup de chemin encore à parcourir.
  • Tony Woodcock, de retour dans sa Franchise de cœur.

Deuxièmes ligne:

  • Tom Donnelly, ancien All Blacks, arrive à Auckland pour se relancer.
  • Liaki Moli, toujours très habile et très mobile.
  • Malheureusement blessé, Culum Retallick  a été retiré du squad. Son remplaçant sera connu bientôt.
  • Patrick Tuipulotu, une des rares satisfactions des All Blacks U20 2013, auteur d’une grosse saison avec Auckland.
  • Tom Murday, en formation, a su tirer son épingle du jeu avec le Northland.

Troisièmes ligne :

  • Kane Barrett, « utility forward » et capitaine de Taranaki
  • Luke Braid, “capitaine-courage” des Blues
  • Steven Luatua, s’est adapté au Super Rugby et au niveau international très vite. A tout pour devenir un grand joueur.
  • Jerome Kaino, le “meilleur joueur néo-zélandais 2011” est de retour !
  • Brendon O’Connor, vrai joueur de soutien, très en forme avec Hawke’s Bay
  • Peter Saili, dans la lignée des puissants N°8
  • Joe Edwards, en formation, 20 ans, très complet, un joueur à suivre

Demis de mêlée:

  • Jamison Gibson-Park, véritable “pile électrique” de Taranaki, avec malheureusement pas mal de déchets encore.
  • Piri Weepu, sur-expérimenté
  • Bryn Hall, halfback, comme Weepu, il est très complémentaire avec son côté gestionnaire, sécurisant et son jeu au pied à Jamison Gibson-Park.

Demis d’ouverture :

  • Baden Kerr, 1ère année un peu compliquée, il doit peut-être se faire plus violence pour passer le cap.
  • Benji Marshall, ancienne gloire du rugby à XIII néo-zélandais tente l’aventure du XV !
  • Chris Noakes, a tenu, avec ses moyens, la direction des Blues l’année dernière. Il aura de nouveaux concurrents cette année.
  • Simon Hickey, en formation, élu meilleur joueur d’Auckland l’année dernière, il pourrait éventuellement gravir quelques échelons.

Centres :

  • Pita Ahki, compère de Francis Saili au centre de l’attaque d’Harbour.
  • Ma’a Nonu, en délicatesse en Super Rugby, ce « mastodonte » du rugby néo-zélandais atterrit une nouvelle fois aux Blues.
  • Francis Saili, véritable 2nd 5/8, petite version de Walter Little, il doit confirmer malgré le retour de Nonu, une baisse de temps de jeu et d’éventuels repositionnements. 
  • Jackson Willison, sur le papier, seul « régulateur » de la ligne de ¾.

Back-three:

  • Frank Halai, grand finisseur, physique et élancé.
  • George Moala, “Big George” ne fait pas dans le détail.
  • Benji Marshall, ancienne gloire du rugby à XIII néo-zélandais tente l’aventure du XV !
  • Charles Piutau, grande révélation 2013 au niveau international, donc forcément une grosse attente autour de lui pour 2014 (éventuelle nouvelle évolution, capacités à jouer au centre, etc).
  • Lolagi Visinia, arrière ou ailier au gabarit impressionnant, comme Auckland semble pouvoir en former sans réelles interruptions.
  • Tevita Li, en formation, “the next big think” …
  • Albert Nikoro, en formation, utility-back
 « Incroyable mais vrai … Benji Marshall sous le maillot des Blues !! »

« Incroyable mais vrai … Benji Marshall sous le maillot des Blues !! »

Crédits: Dessin Lexvnz.com, Photos 3news.co.nz, Hannah Johnston Getty Images, Sanzarrugby, Superrugbyxv

11 réflexions au sujet de « Blues 2014, toujours dans l’attente du grand come-back ! »

  1. Le XV que j’aimerais voir se dégager sur cette année:

    L.Visinia, F.Halai, C.Piutau, M.Nonu, T.Li, B.Marshall, P.Weepu, J.Kaino, L.Braid, S.Luatua, T.Donnelly, P.Tuipulotu, C.Faumuina, K.Mealamu, T.Woodcock

    Qu’en penses-tu ?

    • J’aime bien ton équipe.

      Tu fais un choix clair entre F.Saili et Nonu, tu places Piutau second centre, le « projet du moment », tu offres une promotion à Li, et tu confies l’ouverture à B.Marshall. Par contre Visinia à l’arrière est une prise de risque et un choix par défaut au jour d’aujourd’hui, vu que le 3ème arrière de l’effectif devient titulaire dans ton XV.

      Peut-être que Kirwan arrivera à ça. Cependant, Othello a raison, à première vue, ce genre de compo n’est pas pour tout de suite.

  2. Le repositionnement de Piutau en 13 est très évoqué en Nouvelle Zélande mais plus pour les Blacks. Pas sûr que les Blues en aient besoin comme 13 à moins que Nonu fasse une saison de super xv comme il en a le secret: à savoir abjecte. Marshall est annoncé en 15 au début de la saison, puis en 10 après adaptation réussie au rugby à 15.

  3. Enfin sérieusement… Nonu est quand même un régulateur de lignes arrières de haut niveau, je ne sais pas ce qu’il doit faire de plus pour être enfin considéré.

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