« Springboks-All Blacks », une finale au sommet pour réenchanter le rugby !

AFS_AB_2013_EllisPark

ÉNORMES! Les Sud-Africains et les Néo-Zélandais ont livré lors de cette finale du Rugby Championship un match de légende de plus au rugby international.

Avant même de débuter, ce match avait tout pour rentrer dans l’Histoire : les deux plus grandes nations du rugby s’affrontent dans un contexte bien particulier. Avec 5 points de retard, Heyneke Meyer veut créer l’exploit et pousser ses joueurs à tenter le tout pour le tout à l’Ellis Park (les All Blacks n’ont gagné que 3 fois en 11 matches dans ce stade). C’est en partie grâce à cette situation et cette volonté que ce match d’anthologie a eu lieu.

Il faut pour les locaux : gagner le match en empochant le point de bonus offensif tout en empêchant les visiteurs de prendre le moindre point de bonus.

L’avant match est tendu. Le match sent la poudre. Un avion MD83 survole trois fois l’Ellis Park comme pour raviver la flamme de la Coupe du monde 1995. Les hymnes sont vécus intensément et les All Blacks de Liam Messam effectuent un Kapa O’Pango sous les « olé, olé olé olé » d’un stade plein à craquer. Tous les ingrédients sont là pour que ce grand match ait lieu. Et il a eu lieu.

Au terme d’un thriller à rebondissements, les All Blacks parviennent à s’imposer en « terre hostile ». Ils remportent avec panache leur second Rugby Championship d’affilée, tout en restant invaincus.

Kiwi_3

Dès l’entame, les All Blacks récupèrent leur coup d’envoi et impriment une longue séquence aux Springboks. La volonté est de conserver la balle dans les premières minutes qui donnent souvent le ton du match. Mais ce sont finalement les Springboks qui ouvrent le score par leur incontournable buteur Morné Steyn.

Petit à petit, après quelques bons et surprenants mouvements, les Sud-Africains se font de plus en plus entreprenants et tentent de prendre à leur tour un ascendant sur le match.

Tout cela est vite annulé. Andrew Hore arrive à décaler Kieran Read qui donne dans un timing parfait à Ben Smith, prenant la défense à revers et plongeant dans l’en-but. Le match est bel et bien lancé. Il n’y a pas eu de round d’observation.3 à 7 pour les All Blacks.

La bataille physique n’est pas celle à laquelle on a souvent droit. Les Springboks repartent de plus belle et au lieu de défier frontalement, ils écartent fréquemment leurs ballons et sautent régulièrement la défense Néo-Zélandaise attendant peut-être trop massivement au près et au centre du terrain.

Duane Vermeulen en profite. Il perce entre un Faumuina trop court et un Nonu qui n’en croit pas ses yeux. Il n’a « plus qu’à » fixer et donner un ballon d’essai à l’ailier vedette Bryan Habana qui marque facilement. 10 à 7 pour les Springboks.

Déjà deux essais en 17 minutes ! Ce match part sur les chapeaux de roues car deux minutes plus tard, encore groggys par la réponse instantanée de leurs adversaires, les Néo-Zélandais encaissent un nouvel essai.

Un nouvel essai d’Habana et sur le même principe. Cette fois c’est François Louw qui prend les boulevards extérieurs au lieu de défier, pour venir livrer une passe à son ailier décalé. La suite se déroule comme dans un rêve pour Habana, qui avait déjà inscrit ce genre d’essai l’année dernière contre ces mêmes All Blacks. Accélération, coup de pied par-dessus, toujours le bon rebond et un 17ème essai dans le Four Nation pour dépasser Christian Cullen. 15 à 7 pour les Springboks.

Malheureusement pour lui, et sans doute pour les Springboks, il se blesse à la cuisse sur une action bénigne quelques minutes plus tard. Il quitte la fête trop tôt.

Blackboulés, les All Blacks n’ont pas l’habitude de prendre comme ça, coup sur coup deux essais, qui plus est sur des actions en tous points similaires. Mais même si les Springboks se donnent les moyens d’y croire en se lançant au mieux offensivement dans la bataille, les All Blacks vont comme à l’accoutumée ne pas s’affoler. Faire le dos rond en défendant près de leur ligne touches et mêlées, et puis remettre patiemment la main sur la balle pour jouer leur jeu et finir fort cette mi-temps.

La 1ère riposte arrive par Liam Messam. Après une action bien menée de bout en bout par les All Blacks, le blindside des Chiefs arrive avec l’aide de Brodie Retallick à passer la ligne. A la 25ème minute, l’Afrique du Sud ne mène plus que 15 à 14.

L’ambiance est électrique mais très correcte. Bien sûr quelques joueurs se « chauffent » : Bismarck Du Plessis et Andrew Hore se chamaillent, Tendai Mtawarira « bouscule » Richie McCaw, Liam Messam et Eben Etzebeth se jaugent, mais tous sont bien trop pris par le rythme et le tempo du match pour s’éterniser sur ces accrochages.

La sirène retentit, les joueurs vont pouvoir aller prendre quelques minutes de pause bien méritée. Mais ce match n’est décidemment pas comme les autres. Kieran Read récupère un ballon au sol, et les All Blacks enchaînent doucement mais sûrement… et surtout parfaitement jusqu’au décalage pour Liam Messam en bout de ligne qui vient signer un doublé et porter un coup au moral des Springboks. Les All Blacks mènent à la pause sur le score de 21 à 15.

Au retour des vestiaires, les Springboks repartent tambour battant. Après une série de 13 phases de jeu près de l’en-but néo-zélandais, Liam Messam prend un carton jaune et Willie Le Roux en profite pour surprendre tout le monde et inscrire le 3ème essai Sud-Africain. Les Springboks reprennent l’avantage. 22-21 à la 46ème.

Steve Hansen réagit et se tourne vers son banc. Wyatt Crockett, Dane Coles et Beauden Barrett entrent en jeu et sont mis de suite à contribution.  «Nous avons utilisé nos réserves parce que nous pensons que nous avons un des meilleurs bancs du monde» déclarera Steve Hansen.

Alors que les deux équipes se rendent coups pour coups, elles ratent également successivement deux énormes occasions. Par Morné Steyn tout d’abord (48ème) qui commet un en-avant dans l’en-but, suite à un formidable cadrage débordement de JJ Engelbrecht et un bon relai de l’intenable Willie Le Roux. Puis par Ma’a Nonu (54ème) qui aplatit bel et bien dans l’en-but, mais en deux temps selon l’arbitre qui choisit de refuser l’essai. Les All Blacks manquent ici l’opportunité de gagner officiellement le Rugby Championship.

C’est finalement le Capitaine De Villiers qui va prendre ses responsabilités (57ème) et venir défier plein fer le jeune demi d’ouverture des Hurricanes Beauden Barrett. Personne, pas même Nonu, n’arrive à stopper le Springboks qui marque le 4ème essai synonyme d’espoir pour les Sud-Africains. Le match est totalement relancé. 27-24 Afrique du Sud.

C’est sans compter sur la force de réaction des All Blacks. Tout juste 3 minutes après, Beauden Barrett réagit du tac au tac et se joue de la défense Sud-Africaine pour venir donner le trophée à la Nouvelle-Zélande. Le match lui, n’est pas gagné pour autant, mais cet essai semble venir porter un sacré coup au moral des Springboks. 27-31 pour les visiteurs.

Ben Franks récolte lui aussi un carton jaune (62ème) et même si Steve Hansen réagit pour une fois énergiquement à la sanction, le fait d’être 14 contre 15 pendant 20 minutes ne changera pas grand-chose à la donne. Les All Blacks se resserrent et luttent avec acharnement. Plus le match avance et moins ils ne semblent vouloir en laisser passer.

Mieux encore, Richie McCaw va décaler Julian Savea petit côté, qui va parfaitement venir se recentrer pour rouvrir le côté fermé à son numéro 8 Kieran Read. Avec cet essai la Nouvelle-Zélande mène 38 à 27. A la 64ème, pour la 1ère fois du match, le break est fait.

Et les All Blacks ne vont rien lâcher. C’est encore Barrett qui reprend à la course Willie Le Roux et empêche les Sud-Africains de réagir comptablement (75ème). Cette fois c’est terminé, le sort du match est décidé. La victoire a choisi son camp. C’est celui des All Blacks qui battent les Springboks dans leur antre de l’Ellis Park.

« C’était un match d’enfer à gagner. Je n’ai pas vu les Springboks jouer comme ça depuis bien longtemps » Richie McCaw

Comme souvent, les All Blacks marquent tout simplement plus de points que l’adversaire. Parfois dominés, ils finissent « toujours » par trouver les solutions nécessaires pour se maintenir à flot. Les mêlées ont été bien gérées et les groupés pénétrants parfaitement contrés. Le jeu au sol était clairement ciblé comme une priorité pour Steve Hansen, ses vœux ont été exhaussés puisque les All Blacks terminent la rencontre en n’ayant perdu aucun ballon au sol. Le soutien aux breakdowns a été permanent sur 80 minutes. En altitude, le rythme du match était également incroyable, comme en témoigne en fin de rencontre les crampes de Nigel Owens. Il a convenu sûrement mieux aux néo-zélandais qu’aux Sud-Africains et a permis d’assister à une exceptionnelle confrontation.

Il aurait été dommage que la fête soit gâchée par l’erreur de typographie de Darren Shand, le gestionnaire des All Blacks qui s’est trompé de nom sur la feuille de match, en mettant Keven Mealamu au lieu de Dane Coles, pourtant bien annoncé comme remplaçant à l’annonce de l’équipe il y a une semaine maintenant.

Le match terminé, les joueurs étaient tous au bord de l’épuisement. Beaucoup de joie, mais plus beaucoup de force pour le montrer : « Là, je suis crevé, je suis encore en train de reprendre mon souffle même si j’ai eu une pause de 10 minutes » Liam Messam

« C’est un grand moment pour moi de jouer ici à l’Ellis Park. C’est l’un des matches les plus difficiles dans lequel j’ai joué ». Ben Smith

 « Les garçons sont heureux maintenant. Parce que c’était assez difficile de trouver l’énergie nécessaire pour arriver à l’emporter. Vous devez absolument tout faire correctement. Les gars réalisent ce qu’ils ont fait » Richie McCaw

Il semble que le match de l’an 2000 à Sydney ait trouvé son pendant moderne, cette fois à Johannesburg. Tout le monde s’accorde pour dire que ce match était monumental. Même si les All Blacks gagnent cette rencontre, il apparait logique de dire que les Springboks ont certes, été battus mais ne ressortent pas forcément perdants, tant ils ont montré de quoi ils étaient capables d’offrir au monde du rugby.

Quoi qu’il en soit, les All Blacks conservent leur titre de meilleure équipe du monde pour cette année encore. A coup sûr, la meilleure performance de l’ère Steve Hansen.

Quelques statistiques :

  • Ma’a Nonu et Conrad Smith dépassent l’association de Gordon D’Arcy et Brian O’Driscoll avec ce 51ème match en commun.

51_CS_MN

  • C’était la 12ème victoire en 12 rencontres en Rugby Championship pour les All Blacks qui sont toujours invaincus dans ce nouveau format.
  • Richie McCaw sans surprises est le joueur qui termine en tête des arrivées aux breakdowns (34). Il devance largement Sam Whitelock (23), Tony Woodcock (15) et Brodie Retallick (14).
  • 42% de possession et 40% d’occupation.
  • Assez rare pour être souligné, les Springboks terminent le match avec 14 cleanbreaks et 12 offloads, pour 9 CB et 9 OL pour les All Blacks.
  • Richie McCaw termine la rencontre avec 15 plaquages et 7 en tant qu’assistant (dont 3 manqués). Kieran Read (13+6 dont 2 manqués) était également omniprésent aux plaquages, ainsi que la paire de centre Nonu-Smith (11 plaquages chacun)
  • Les Springboks n’ont été pénalisés que 5 fois, les All Blacks 9.
  • 84% de plaquages réussis pour les All Blacks. Seulement 70% pour les Springboks. Sûrement une des clés du match.
  • Les All Blacks ont remportés 100% de leurs rucks, tandis que les Springboks seulement 91%.
  • C’est la 1ère fois depuis le test match de Hong Kong contre les Wallabies que les All Blacks encaissent 4 essais.
  • La dernière fois que les All Blacks l’avaient emporté à l’Ellis Park date de 1997.
  • Les All Blacks signent là seulement leur 4ème victoire à l’Ellis Park en 12 rencontres.
  • Avec cette victoire sur son grand rival, la Nouvelle-Zélande s’assure de terminer 1ère au classement IRB 2013.
  • C’était également la 50ème victoire des All Blacks sur les Springboks (en 87 matches).
  • Bryan Habana a inscrit un doublé dans ce match et dépasse ainsi le record d’essai inscrit dans la compétition de Christian Cullen (16 essais en 24 matches) avec 17 essais (en 39 matches).

AFRIQUE DU SUD 27: 4 essais, de Bryan Habana (2), Willie Le Roux et Jean De Villiers/ 2 transformations et 1 pénalité de Morné Steyn

NOUVELLE-ZELANDE 38 : 5 essais, de Liam Messam (2), Ben Smith, Beauden Barrett et Kieran Read/ 5 transformations d’Aaron Cruden (3) et Beauden Barrett (2) et 1 pénalité de Beauden Barrett.

L’arbitrage de Mr.Owens : Cohérent. Arbitrage intelligent et compréhensible. Intervenant avec parcimonie et de façon justifiée.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=W_gS8QElY0Y&w=640&h=480]

 Les notes Lexvnz :

  • Tony Woodcock : Parfait en mêlée, il a été précieux également dans le jeu courant, présent aux breakdowns et auteur de quelques bons portés de balle. 7
  • Andrew Hore : Un bon match pour finir. Propre sur ses lancés, véritable « poison » dans les rucks. 7
  • Charlie Faumuina : Encourageant. A tenu globalement le choc en mêlée fermée et a été très performant et en défense. Peu en vue balle en main. 6
  • Brodie Retallick : Bon défenseur, s’implique de plus en plus et dans tous les secteurs. 7
  • Sam Whitelock : Incroyablement sûr. Il a également été très performant en défense, impérial en touche et inspiré balle en main. Son meilleur match de la compétition. 8
  • Liam Messam : Match plein. Très à l’aise balle en main. Son meilleur match sous le maillot des All Blacks, alors que l’on vient d’apprendre que Jérôme Kaino est de retour en Nouvelle-Zélande.  8
  • Richie McCaw : « Au four et au moulin ». Match impressionnant pour un retour de blessure. Sobre, juste, efficace, acharné, vaillant. Doit-il réellement un jour arrêter sa carrière ? 8
  • Kieran Read : Quasi parfait … incroyable performance !  9

Kieran Read Ellis Park 2013

  • Aaron Smith : A redressé la barre après son match en Argentine. Excellent jeu au pied, il n’a jamais baissé de régime tout au long du match. 7
  • Aaron Cruden : Toujours diminué à cause de sa récente blessure, il a été peu décisif mais a bien assuré son poste. 6
  • Julian Savea : Toujours autant difficile à contenir. Il a su se rendre utile, était dans un bon jour sur les balles hautes et s’est beaucoup investi en défense. 7
  • Ma’a Nonu : Point d’encrage important pour l’attaque néo-zélandaise, il a su varier son jeu tout au long de la rencontre. « Mal payé » sur son essai refusé. Quelques largesses défensives. 7
  • Conrad Smith : Egal à lui-même pour son dernier match en 2013. Toujours précis en attaque, il a également retrouvé toute son activité défensive dans le match qu’il fallait. Classique. 8
  • Ben Smith : Un talent de finisseur impressionnant. Très bien placé, il a également été plus important sur les balles hautes qu’à l’accoutumée. Peut-être un peu « tendre » en défense. 7
  • Israël Dagg : Plus entreprenant que dernièrement, il a également été une nouvelle foix précieux au pied, avec 357 mètres gagnés. 7

Le banc de touche :

  • Dane Coles : Semblait bien en jambe. Assez utile dans ce genre de match à la fois rugueux et enlevé. Un lancé qui coûte cher. 3
  • Wyatt Crockett: Entrée en jeu hyperactive, 7 plaquages et 12 arrivées aux breakdowns en 27 minutes. 4
  • Ben Franks: Malgré un carton jaune inutile, il est plutôt bien rentré dans le match et a apporté beaucoup de fraîcheur. 3
  • Steven Luatua: Sa disponibilité est très intéressante pour un joueur pouvant évoluer également en seconde ligne. Une bonne rentrée. 3
  • Sam Cane: Bonne rentrée, un ballon gagné. 3
  • Tawera Kerr-Barlow: Toujours aussi brouillon. Encore quelques mauvais choix, dont une passe interceptée qui aurait pu donner un essai aux Sud-Africains sans l’incroyable retour de Beauden Barrett. 2
  • Beauden Barrett: Tranchant et serein. Mis à mal sur l’essai de Jean De Villiers, il a répondu par deux superbes actions décisives juste après. 4
  • Charles Piutau: Bonne présence physique. 3

Crédits: Photos Sports.yahoo, Getty Images/ Vidéo RugbyHighlightsHD/ Dessin Lexvnz

10 réflexions au sujet de « « Springboks-All Blacks », une finale au sommet pour réenchanter le rugby ! »

  1. Très beau match en effet.

    Dans le détail :

    Dagg a fait son match derrière, quelques prises de balle dans la ligne en début de match, très bon au pied, peut-être mal placé sur le deuxième essai d’Habana
    Smith Ben : encore un essai mais défend moins bien que Jane, rate un plaquage sur le 4 Sud Af en fin de match
    Smith Conrad : présent en défense, utile en attaque
    Nonu : ne franchit pas, mais présent au milieu du terrain, important
    Cruden ; a peu attaqué la ligne mais bien animé
    Smith A : confirme qu’il est le meilleur neuf au monde en ce moment, une très belle passe précis au pied
    Read : énorme, beau balle en main
    Mc Caw : court sur quelques plaquages mais présent dans son match
    Messam : répond à ses détracteurs
    Retallick : présent, rugueux,
    Whitelock : rien à dire, il est rarement mauvais, n’hésite pas à reprendre le centre si nécessaire
    Woodcock : une belle passe après contact, correct en mêlée
    Faumuina : a du mal à être mobile malgré tout
    Hore ; bon sur les lancers (devra briefer Coles qui a fait des lancers douteux)

  2. Un match époustouflant!! Je suis resté scotché à ma télé! Les blacks ont fait une superbe partie mais les bocks n’ont rien n ‘à se reprocher dans l’ensemble et sont aller au bout d’eux même eux aussi. Les deux équipes se sont rendues coup pour coup pendant 80 minutes.

    Sinon côté individualité Read a été au impressionnant dans tout les secteurs du jeux. Il est vraiment en train de s’imposer comme l’un des meilleurs 8 du monde.

    Petit bémol franco-français les reçoivent en novembre les deux équipes qui ont joué ce match . Il va nous falloir beaucoup d’abnégation et d’humilité…

    • Coup pour coup c’est vraiment le cas de le dire pour ce genre de match. Ça n’arrêtait pas d’aller d’un camp à l’autre, le score aurait pu être plus lourd encore, et des deux côtés.

      Pour l’équipe de France je pense que c’est plutôt une bonne chose. Les Sudistes seront en fin de saison tandis que les Français seront « censés » être en bonne forme et surtout avec l’envie du début de saison.

      Ils seront également à domicile et la « crainte » qu’inspirent ces deux équipes ne pourront que les mobiliser encore plus pour l’événement.

      Je pense que les Bleus ont besoin de grands matches pour être réellement à 100%.

  3. 100% de rucks gagnés ! Je crois que là se joue également une des clés du match. Ca doit faire longtemps qu’on avait pas vu les Blacks aussi à l’aise au sol.

    Surtout qu’à l’Eden Park, les Sud-Africains et Bismarck Du Plessis en tête avaient posés pas mal de problèmes à ce niveau. Ce ne fût pas le cas cette fois.

    • Très juste. Ça faisait longtemps que les All Blacks n’avaient pas été aussi peu embêtés au sol.

      A l’ Eden Park, le match se déroulait beaucoup plus près des regroupements et la puissance Springboks pouvait mieux s’exprimer. A l’Ellis Park, les breakdowns étaient sur toutes la largeur du terrain et la mobilité des avants néo-zélandais a pris l’avantage.

      (Il me semble également qu’ Andrew Hore et Richie McCaw ne jouaient pas au match aller)

      Il y a d’autres clés du match:
      * La défense NZ sur les mauls Sud-Africains a été formidable.
      * Une fois n’est pas coutume, mais sur ce match la touche des All Blacks était dominatrice.
      * La défense Springboks a été mise à rude épreuve. Ils en ont trop manqué pour remporter ce type de match.
      * Le coaching et la qualité du banc de touche

      etc

  4. Agréablement surpris par ce match. Je ne pensais pas que les Sud-Africains se lanceraient à cœur perdu dans le match. Et je suis étonné également de la performance des All Blacks. Je les voyais davantage mis en difficulté à l’Ellis Park, en mêlée, physiquement, en touche, au sol etc

    Superbe match, superbe victoire !

  5. Quel beau spectacle ! Bravo aux deux équipes !

    En ce qui concerne les joueurs, McCaw vient décidemment d’une autre planète. Surement pas encore à 100% compte tenu de sa longue indisponibilité, mais le niveau est encore très élevé. Quel exemple pour toute son équipe.

    Je rejoins tout le monde pour le match fantastique de Kieran Read. On souligne encore une fois un match énorme de sa part, et dans l’autre sens, je ne me rappelle pas l’avoir vu raté un seul de ses matchs avec les Blacks.

    Content de voir Liam Messam prendre une autre envergure au niveau international cette saison. Est ce la concurrence de Luatua, conjuguée au retour de Jérôme Kaino qui le mettent un peu plus sous pression ? Besoin de temps pour gagner en confiance et prendre ses marques ? Peut être un peu de tout ça…

    Après mes petites critiques à l’encontre de Julian Savea la semaine dernière, je vois qu’il a répondu présent lors de ce grand rendez-vous. Pas de relâchement, encore du boulot pour améliorer son jeu, les places risquent d’être chère à l’aile pour la prochaine coupe du monde. Et puis, notamment à ce poste, il n’est pas à l’abris de voir sortir un autre phénomène d’ici deux ans. Lomu ou Rokocoko ont vraiment explosé juste avant une coupe du monde. Là il faudrait demander aux spécialistes du rugby NZ, si parmi les jeunes, il y aurait un ou des joueurs à gros potentiel à ce poste.

    Pour finir, grosse performance sur le jeu au sol. Je ne pense pas qu’un 100 % sur les rucks soit si fréquent.

    • Salut Titi,

      D’accord avec toi.

      En ce qui concerne un nouvel ailier « phénomène », il y en aurait bien un, mais je doute qu’en 2 ans, il ait le temps de progresser assez vite au point d’intégrer le squad des All Blacks. Pour parler franchement je n’y crois pas du tout.

      En tout cas, Tevita Li commence déjà à faire parler de lui, il est né en 1994 et il prendra évidemment part à la WC 2014 avec les All Blacks U20.

      Quelques vidéos:

      En équipe de jeune, mais aussi avec sa province de North Harbour: http://www.youtube.com/watch?v=8xPmDvSh91c
      (le dernier essai a été inscrit avec le squad de développement des Blues face à celui des Crusaders)

      Son seul essai en ITM Cup contre Wellington: http://www.youtube.com/watch?v=c78YcOKcGsQ

  6. Ping : Questionnaire Lexvnz N°3: Merci à Jourdan, supporter N°1 des All Blacks sur Grenoble ! | LEXVNZ

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *