23 ans de moyenne d’âge: une année test pour Taranaki

ColinCooper

Colin Cooper, fraîchement élu nouvel entraîneur des All Blacks Maoris, doit faire face comme il peut à cette nouvelle année. L’équipe subit de nombreux départs (Craig Clarke, Jason Eaton, Jayden Hayward, Michael Bent) qui seront compliqués à résoudre immédiatement. Le staff le reconnaît volontiers : « Vous ne pouvez pas remplacer un gars comme Craig Clarke, il n’y a rien à dire, mais des joueurs comme James Broadhurst et Blade Thomson existent depuis quelques années maintenant ».

Elle ne pourra sans doute pas compter non plus sur Beauden Barrett suite à la récente blessure de Dan Carter. Pour y remédier, 3 demis d’ouverture ont été retenus, dont Beaudein Waaka qui semble avoir un potentiel intéressant.

C’est une véritable « année test » pour Taranaki qui s’appuie sur sa formation régionale (23 ans de moyenne d’âge, équipe la plus jeune en 127 ans d’histoire) et sur un sobre mais efficace recrutement (Doug Tietjens, Ope Peleseuma, Chris Smylie) pour faire bonne figure lors de cette Premiership 2013.

L’objectif principal devrait être de se maintenir, tout en essayant d’accrocher quelques « grosses écuries » et pourquoi pas récupérer le Ranfurly Shield à la dernière journée, qu’ils avaient dû abandonner à Waikato l’an dernier.

TARANAKI SQUAD 2013 :

Les années passent et la relève semble assurée à Taranaki au poste de talonneur avec l’apparition du jeune Rhys Marshall:

  • Timo Tutavaha, a assuré pas mal de matches l’année dernière
  • Rhys Marshall, a surpris tout le monde cette année en Super Rugby et figure parmi les espoirs du poste. Membre des All Blacks U20 2012.

Le très expérimenté Laurence Corlett  laisse sa place. Andrew Hore reste à disposition des All Blacks.

Pour les postes de piliers, les absences de Michael Bent et Chris King pourraient être problématiques. A moins que le jeune Sione Lea confirme tout le bien que Cooper pense de lui :

  • Carl Carmichael, habitué de l’ITM Cup avec Taranaki
  • Shane Cleaver, le plus expérimenté pour Taranaki, a accéder à  ses premiers matches en Super Rugby cette année avec les Chiefs
  • Sione Lea, aura contrairement aux autres années du temps de jeu. Il faudra saisir cette chance. Pourra également couvrir le poste de talonneur.
  • Ryan Cocker, nouveau venu
  • Chris King, blessé le taulier des Highlanders devrait manquer le début de saison

Michael Bent est devenu international irlandais, et le jeune Willie Ioane jouera pour les Magpies.

Perdre dans le même temps en deuxième ligne Jason Eaton et Craig Clarke est un coup dont il est dur de se relever rapidement. Il restera néanmoins Jarrad Hoeata et James Broadhurst, ce qui montre la puissance qu’avait Taranaki à ce poste :

  • James Broadhurst, représente l’avenir. Il a terminé de très belle façon sa saison avec les Hurricanes.
  • Jarrad Hoeata, titulaire des Highlanders, passera sûrement en seconde ligne cette année pour combler les départs.
  • Nemia Soqeta, fait son retour pour Taranaki. Avant polyvalent, il pourra également évoluer en blindside ou en N°8

Les deux cadres de cette équipe Jason Eaton et Craig Clarke ont choisi de tenter respectivement l’aventure au Connacht (IRL) et aux NTT Shining Arcs (JAP).

Troisième ligne très jeune, homogène et très complémentaire :

  • Kane Barrett, nouveau capitaine. Il sort de sa première saison avec les Blues. Pourra également dépanner en deuxième ligne.
  • Blade Thomson, auteur d’une très bonne saison l’année dernière, il avait été récompensé par un appel dans le squad des Hurricanes
  • Mitchell Crosswell, recruté cette année
  • Mitchell Brown, jeune numéro 8 local
  • Berny Hall, flanker pris à Canterbury il y a 1 an déjà
  • Doug Tietjens, bonne recrue, remplace poste pour poste le rôle de flanker « coureur » qu’à longtemps occupé Scott Waldrom.

Adrian Wyrill manque de peu le groupe, Scott Waldrom, Chris Walker et Eiden Bedwell-Curtis ne sont plus là.

Du beau monde au poste de demi de mêlée :

  • Chris Smylie, le globe-trotter néo-zélandais jouera pour Taranaki en 2013
  • Jamison Gibson-Park, révélation de l’année dernière, récompensé par un appel dans le squad des Blues, il faudra confirmer cette année.

Warwick Lahmert, très bon joueur des All Blacks Seven sera en réserve, Brett Goodin et Kylem O’Donnell (parti à Waikato) sortent du groupe.

Ce poste dépendra énormément de la disponibilité de Beauden Barrett. Les trois autres joueurs sont des novices à ce niveau :

  • Daniel Brooks, nouveau venu
  • Beaudein Waaka, nouveau venu, peut jouer à l’arrière. On l’annonce prometteur.
  • Beuaden Barrett, numéro 10 des Hurricanes, devrait avoir un rôle à jouer pour le Rugby Championship
  • Rick McKenna, nouveau venu

L’habituel Jack Cameron n’est plus là.

Les postes de centres manquent d’expérience. Il sera beaucoup attendu d’une des recrues « phare » de Taranaki prise à Wellington, le jeune Ope Peleseuma :

  • Ope Peleseuma, All Blacks U20 2012 qui débutait en Super Rugby avec les Hurricanes cette année.
  • Isaia Tuifua, Samoan qui a la particularité d’être parti jouer cette année en Espagne à Vigo.
  • Seta Tamanivalu, très gros gabarit, peut également jouer à l’aile

Jayden Hayward joue désormais en Australie et Willie Rickards se rapproche de plus en plus des encadrements techniques.

Un des points fort de cette province, le back-three sera encore à un très bon niveau:

  • Waisake Naholo, a fait ses premiers pas en Super Rugby avec les Blues, membre des All Blacks Seven, a fait bonne impression l’année dernière
  • Andre Taylor, arrière des Hurricanes ayant connu une année compliquée. Une bonne occasion de se relancer.
  • Kurt Baker, de retour au rugby à XV après une superbe année avec les All Blacks Seven
  • Frazier Climo, créatif, il devrait apporter beaucoup d’imprévisibilité
  • Jackson Ormond, jeune ailier, bon finisseur, pourrait éventuellement évoluer au centre.
  • James Marshall, arrière ou demi d’ouverture des Hurricanes, va bientôt se faire opérer et manquer la compétition.

La saison de Taranaki:

16/08/2013: Canterbury-Taranaki

23/08/2013: Taranaki-Wellington

31/08/2013: Southland-Taranaki

07/09/2013: Taranaki-Auckland

11/09/2013: Hawke’s Bay-Taranaki

21/09/2013: Taranaki-Bay of Plenty

28/09/2013: Manawatu-Taranaki

06/10/2013: Taranaki-Tasman

12/10/ 2013: Waikato-Taranaki

Crédit: Photo Rugbyredefined.com

2 réflexions au sujet de « 23 ans de moyenne d’âge: une année test pour Taranaki »

    • C’est un mauvais départ et ce sera compliqué jusqu’au bout pour Taranaki.

      Mais il faut attendre d’en savoir plus pour juger au mieux cette équipe. Elle a certes, perdu ses 2 premiers matches, mais contre Canterbury et Wellington. On ne pouvait pas avoir un départ plus compliqué dans cette compétition.

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