Année de tous les dangers pour les Steamers de Bay of Plenty en pleine reconstruction

HerbSchuler

Herb Schuler et son nouvel adjoint Rodney Gibbs (John Walters est dorénavant le coach de Waikato) ont choisi un groupe élargi de 33 joueurs pour mener à bien la reconstruction des Steamers.

Comme dans tout nouveau départ, un réel système de mise en concurrence va être établi. Une véritable page sportive est en train de se tourner pour Bay of Plenty et  cette année en Premiership s’annonce des plus compliquée.

Des éléments « historiques » ne sont plus là, comme la doublette de talonneurs Dan Perrin et John Pareanga, mais aussi Leon Power, Luke Braid, Jason Hona, Lelia Masaga, Lance McDonald, Toby Arnold et d’autres encore.

Ils seront également sûrement en partie privés de Sam Cane et Brodie Retallick. De quoi mettre à mal cette équipe qui devrait lutter pour le maintien !

Mais en se concentrant sur leur réservoir local et sur un recrutement axé sur des jeunes à potentiel et des vieux routards, les hommes de Tanerau Latimer ne comptent pas baisser la garde pour autant.

Bay of Plenty “Steamers” ITM Cup Squad 2013:

Les deux talonneurs trentenaires Dan Perrin et John Pareanga sont remplacés par trois jeunes joueurs :

  • Kalem Chan Boon (Greerton Marist) pris à Waikato
  • Nathan Harris (Te Puke Sports), grand espoir de la province, aura cette année davantage sa chance. All Blacks U20 2012
  • Joe Royal (Rotoiti), nouveau venu

Des gros coups durs aux postes de piliers pour les Steamers :

  • Josh Hohneck (Tauranga Sports) blessé de longue date et qui aura beaucoup de mal à gagner la course contre la montre afin de jouer l’ITM Cup 2013.
  • Mike Kainga (Mount Maunganui), grand espoir de la région, All Blacks U20 2011, qui vient malheureusement d’annoncer qu’il sera indisponible pour la compétition. Il sera opéré à l’épaule fin juillet.
  • Pingi Taalapitaga (Tauranga Sports), nouveau venu
  • Kane Hames (Tauranga Sports), 1ère saison ITM
  • Solomona Sakalia (Mount Maunganui), All Blacks U20 2011, il évoluait dans le training squad des Chiefs cette année. Pris à Wellington

Greg Pleasants-Tate et Tristan Moran pourraient éventuellement être rappelés dans le squad.

Une deuxième ligne qui devrait s’appuyer sur J.Sole et C.Retallick et tester les jeunes régionaux:

  • Keepa Mewett (Tauranga Sports), jeune qui a connu une bonne saison avec son club
  • Brodie Retallick (Tauranga Sports), avait été l’année dernière relâché par Hawke’s Bay pour cela, il sera dorénavant un fréquent membre des All Blacks. Il devrait donc manquer la plupart des matches des Steamers.
  • Tim Bond (Te Puke Sports), nouveau venu
  • Culum Retallick (Tauranga Sports), cousin de Brodie, qui vient de passer un pallier cette année, avec les Blues en Super Rugby.
  • Josh Sole (Aironi-Italy), le kiwi devenu international italien est de retour en Nouvelle-Zélande. Il apportera indéniablement beaucoup d’expérience à ce jeune groupe.

Warren Smith, Leon Power, Keepa Mewitt et Dan Goodwin ne sont plus là.

Après avoir perdu Colin Bourke, les Steamers perdent cette année  Luke Braid, 3ème ligne majeur des Blues, parti rejoindre Auckland. Elle reste malgré tout, toujours compétitive avec de très bons éléments :

  • Joe Tupe (Greerton Marist). Il vient d’Auckland, très jeune joueur à gros potentiel qui sera à suivre en blindside
  • Tanerau Latimer (Rangiuru), sûrement l’un des joueurs les plus « sous-côté » en openside du pays. Pièce maîtresse de l’effectif de Bay of Plenty depuis plusieurs années maintenant.
  • Matt Clutterbuck (Rangataua), qui retrouve l’ITM Cup qu’il avait connu avec le Northland il y a de ça quelques années
  • Sam Cane (Tauranga Sports), pourrait être pioché par les All Blacks pour le squad du 4 Nations et manquer une partie de l’ITM Cup.
  • Carl Axtens (Tauranga Sports), de la même génération que Sam Cane, il commençait à monter en puissance sur la fin de l’année dernière, il pourrait avoir un grand rôle à jouer cette année en N°8.
  • Kieran Black (Te Puna), flanker « coureur », qui fera ses débuts en ITM Cup
  • Johan Bardoul (Mount Maunganui) a été pris également à Waikato, il évoluera sûrement en blindside pour les Steamers.

Jesse Acton sort du groupe, il est blessé.

Beaucoup de changements également au poste de demi de mêlée, avec notamment la blessure de Nutbrown et Fisilau comme recrue :

  • Samisoni Fisilau (Te Puna) pas utilisé par les Hurricanes, il devrait retrouver du temps de jeu dans cette équipe. Pris au Northland
  • Josh Hall (Tauranga Sports) jeune demi de mêlée local
  • Dan Deveraux (Greerton Marist) qui arrive de North Harbour, où il n’avait pas beaucoup de temps de jeu

L’expérimenté  Jamie Nutbrown ne pourra tenir sa place pour cause de blessure. Lewis Hancock n’est plus là.

Deux valeurs sûres pour ce niveau de compétition aux postes de demi d’ouverture:

  • Willie Ripia (Rotoiti), en difficulté depuis 2 ans, Schuler lui fait confiance et lui donne là, une chance de repartir du bon pied.
  • Chris Noakes (Tauranga Sports), demi d’ouverture des Blues cette année.

Marqués par de nombreuses absences, les Steamers ont principalement fait appel aux joueurs locaux pour tenir le centre du terrain :

  • Kenny Lynn (Mount Maunganui), ancien utility-back des Stags et des Highlanders, son expérience et sa polyvalence (centre-back-three) sera nécessaire.
  • Brett Mather (Tauranga Sports), habitué de l’ITM Cup.
  • Nic Evemy (Tauranga Sports), fera ses débuts avec BoP, récompensé d’une grande année pour lui dans les niveaux inférieurs
  • Sam Beard (Mount Maunganui), nouveau venu
  • Elijah Nicholas (Rangiuru), très jeune joueur qui sort d’une saison impressionnante et que l’on annonce prometteur

L’absence sur blessure de Phil Burleigh est une grosse perte. Le centre-ailier Ben Smith, l’utility-back Nick McCashin, et les centres Simon Rolleston eet Mafi Kefu manqueront également.

Un peu à l’image de l’équipe, le back-three est « totalement » reconstituté :

  • Tino Nemani (Greerton Marist) laissé par Hawke’s Bay. Il n’a pas réussi à s’imposer en Super Rugby. A lui de montrer cette année ce dont il est capable.
  • Maru Henry (Paroa), auteur d’un doublé lors de son unique titularisation l’année dernière.
  • Kimami Sitauti (Melbourne Rebels), néo-zélandais devenu australien de retour au pays. Il évoluait cette année en Super Rugby avec les Rebels
  • Steve Honey (Tauranga Sports) nouveau venu

Le serial scoreur Lelia Masaga jouera la Top League Japonaise, Jason Hona défendra les couleurs de l’US Bressane, pour une fois Lance McDonald manquera le groupe des Steamers, Jack Wilson n’est plus là, tandis que Toby Arnold a signé à Lyon.

“Il y aura un autre ¾ qui viendra s’ajouter à cette liste plus tard, ce sera un joueur de la région”

 

En attendant que la compétition démarre, les Steamers rencontreront entre autres les Steelers le 1er Aout et North Harbour le 6 Aout.

La saison 2013 des Steamers:

18/08/13: Otago-Bay of Plenty

25/08/13: Bay of Plenty-Hawke’s Bay

31/08/13: Auckland-Bay of Plenty

05/09/13: Bay of Plenty-Canterbury

12/09/13: Wellington-Bay of Plenty

18/09/13: Bay of Plenty-Southland

29/09/13: Bay of Plenty-Counties Manukau

05/10/13: Bay of Plenty-Waikato

12/10/13: Northland-Bay of Plenty

Crédits: Photo TVNZ.co.nz

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